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Adobe is evil

Here’s why:

  1. They have discontinued Linux versions of many (all?) of their software.
    You might think “I do not use Linux, so what?” Well, do you have a mobile device? Tough luck. Adobe has also discontinued FlashPlayer for mobile devices. Imagine that all of a sudden some websites simply stop working because you do not have (and cannot have!) the latest FlashPlayer. Your loss. Who told you not to be the average user? They have also discontinued Acrobat Reader for Linux, which would not be such a big problem if they did not decide at the same time to invent their own pdf format¬†¬¨¬¨ (see next).
  2. They have created their very own pdf format that (surprise surprise) only works on their reader!
    They have taken a completely open and popular format and tweaked it such that pdfs created with Adobe’s products only work on their own reader. And I am not talking about special pdf features, such as forms, those pdfs cannot even be read by another software. You might find this familiar:
    screen-shot-2016-09-29-at-12-46-08On top of that, the concept of backward compatibility has completely escaped them, and forms created on version 10 only work on Acrobat Reader versions 10+, which, of course, are only available for Windows and Mac.
  3. They bypass OS configurations¬†to prevent users from saving¬†Adobe’s¬†beloved pdf using the¬†original pdf format.
    Once you have Acrobat Reader 10, you can finally open and fill in some stupid form (always a boring task). Then you might want to save it as a regular pdf (even it this means having it no longer editable) to be able to open wherever. It turns out that Acrobat Reader no longer allows you to save as pdf, only as “Adobe pdf”, and goes so far as to bypass the OS configuration and make the option “print as pdf” unavailable. Why would they do that? This is just plain mean.

Unfortunately there are still many businesses using Adobe’s softwares to create forms, and every now and then I need to find a way around it to fill them in and return. It is getting more difficult every time. All I can do is make people aware that they are using a proprietary format for their files, and thus cannot demand that everyone be able to work with the same format. And believe me, I do. If you own a business and need to distribute forms around, please be aware of this problem. Try to use other tools to generate your pdfs (LaTeX! ūüėČ ) or at least make sure that they are being generated in the original open pdf format.

About programming languages

After just being hired by a group that thinks SML is the only true language, I should probably not be writing this… but here we go.

Today I participated in another programming contest. Nothing official, just for the fun of it. And I decided to challenge myself and solve the first problem (a really easy problem) in a different language. My language of choice for quick and dirty coding has always been C++. It can easily read and write on standard I/O, has a bunch of libraries and data-structures available, and you can compile and have an executable file with a simple g++ code.cpp. No weird keywords or classes, no linking of funny libraries, no console, just a plain binary file ready to be run, and most importantly, run fast!

But there are all these fancy languages around, so I decided to go ahead and see how they would perform (or better how I would perform with them). The problem in question was a simple one. Given a very big number (up to 10¬Ļ‚Ā∂), we had to transform it in a funny way (reverse and rotate digits — e.g. 6 becomes a 9) and check if the original and the transformed numbers are both primes [1]. The primality test is the first thing that pops out. Maybe I need to implement a fast primality check algorithm? That’s not the case for this problem, the silly one that checks for divisor between 2 and the square root of the number should work just fine (the time limit is 2s). The problem there is the size of the number. Remember that a 32 bit integer can only hold up to 2.147.483.647, a 10 digit number. So we just need to use a 64 bit integer and it should work just fine. Same algorithm.

My first attempt was to implement it on my English of programming languages (not my native language, but another one in which I am quite fluent): OCaml. The code looked nice, apart from some weird castings from int to float and then to int again because, apparently, sqrt and exponentiation only work on floats (what happened to polymorphic functions? wait… it gets worse). After implementing all my recursive functions beautifully, I tested on a few cases and made sure it was working. Then I tested on the biggest possible input and it worked. Great! Submit… runtime error. ūüôĀ Turns out that, although my machine is 64 bits, the server is 32, so the integers there were overflowing. All I needed to do is use OCaml’s “long int”. I found two libraries: Int64 and Big_int. Since Big_int had more operations (like sqrt and exponentiation), I went for that one. The problem was that, since I was no longer using int, I was no longer allowed to use + or – or /, no no no. I had to use add_big_int, sub_big_int, div_big_int, and so on. My pretty non-verbose functions were ugly ūüôĀ . With that came a million type errors, I had to add castings everywhere and link a library when compiling. The thing was just horrendous.

This was more than one hour into the contest. So I decided to try a different thing.

Integers of arbitrary precision? Let’s take a chance on my German of programming languages (I cannot quite speak it but really wish I could): Python. It took me an hour to write a 50 line code, since I had to kind of learn everything from scratch, but I had a working program. In the meantime I learned the hard way that Python and recursion do not go together. It was working for the biggest possible input, and it is Python, so if it needed a longer integer it would switch at runtime. Great! Submit… memory limit exceeded. What? Reading here and there I decided that using range() was the thing to blame, so I switched to a strange islice thing. Submit… time limit exceeded ūüôĀ Come on!

By the time the contest ended I had two beautiful pieces of code in two different languages that just did not work because of technical reasons. Don’t get me wrong, I am sure these languages have their place and are really good for some stuff. But for coding something easy fast and efficiently, I’ll stick with the good old C++.

Out of curiosity I checked what language the other people in the contest were using. Note that these are all people at least 5 years younger than me, possibly 10, still undergrads in CS. And what were they using? C++!! It is quite impressive, since I am pretty sure they learn programming in Python first, and then go ahead to C or ML. They could choose any of the fancy modern languages, but decide to stick with C++. To show that I do not have a biased sample, just check the statistics of websites like codeforces, spoj or UVa.

To think that I learned how to program in Java (it was the latest thing) and nowadays kids are learning how to program in Python (it is the latest thing), the persisting use of C++ says something about it. A colleague referred to C as an honest language. I think C++ is fits this description too. No fancy stuff, it is the thinnest layer between you and assembly code, and it does the job pretty well.

[1] Problem K here.

About obesity

I am taking the opportunity of being at CMU for a semester and attending a course on behavioral economics and public policy. Behavioral economics is a topic that caught my attention a while ago and it’s been interesting to see it under the lens of public policy. The course is quite American-centered, and being a non-American (or “alien”, as the government likes to call me) makes it only more interesting. I am trying to understand what is the mindset, what is the “normal” around here, and I am still in awe every now and then. It’s a good state to be in. But anyway…

Today in class the subject of obesity was briefly mentioned. It is seen as a public health problem, and we were studying ways (read, public policies) to motivate people to loose weight. But that’s treating the symptom, not the cause. I like to treat causes, seems more effective. So, for the reasons why obesity is a problem, it was mentioned: decrease in food prices (specially unhealthy food), lack of time (arguably not true, we just suck at time management), sedentary lives, working parents and larger portions (why America? why??). We might add dining out and drinking soda like crazy to that list, as discussed here. Fair enough. These all look like reasonable reasons for a less healthy diet and consequent increase on obesity. Then I had an epiphany: those reasons are not America-exclusive. People are more stressed everywhere, both parents are working everywhere, sedentary lives are everywhere, cheap fast food and soda is available everywhere. So what creates this enormous demand for big portions of deep fried chicken in America specifically? [1]

Unfortunately I do not have an answer for that. What I know is that the unhealthy eating seems to be an acceptable thing. I never saw so many ads for food as I see it on TV here. Really. If you are ever in the US and have a chance to watch some TV, do it. Even for half an hour. It is an interesting experience (not only because of the food ads). I have the feeling that one in every three ads is about food. And not healthy food: fried chicken, giant burgers, 2 feet (~60 cms) pizza, a burrito stuffed with three types of different melted cheese, pancakes made with buttery croissant dough, chocolate cookies filled with more chocolate and marshmallows… you name it. Ironically, another third fraction of the commercials are dedicated to medicaments. As if it is not enough to bombard people with ads for greasy and processed food, they go to the next level and actually *scorn* healthy eating. Just take a look at this or that. Americans, do you have any idea how absurd it is to have an ad like that? This should have never ever been approved!! I would boycott Domino’s if I ever ate there.

I am not sure if these ads can be counted as a cause or effect of obesity, it is a chicken-and-egg problem. What I know is that regulating such things properly will do no harm, but only good [2]. It’s a no-brainer. On top of motivating people to loose weight, how about cutting on the temptation for eating in the first place?

[1] As a side note, Brazil is also not the healthiest country around. And I lived there, and even so I cannot explain what happens… Seems to be a cultural thing (that needs to change!).

[2] Regulation is needed when people lack the common sense and allow such horrendous ads. Unfortunately, those that make regulations are also people.

About questions

I used to think that people, in general, had problems when it comes to asking questions. What was my surprise when I recently realized that, in fact, we also have problems in *getting* questions! Given the important status questions have for the exchange and construction of ideas [1], it is really a shame that we both don’t like to ask questions or receive them.

You might be very familiar with the feeling of holding back a question because you might sound [insert here whatever adjective works best for you]. But being asked? Yes. It turns out that instead of listening a question as it should be, i.e. just a question, we add our own interpretation to it and reply (or not) to that. We see questions as criticism, as challenges, as disagreement… but have you ever thought that it might be, in reality, *just* a question? (In spite of what your biased self might “notice” about language, tone, etc.)

Try that for a while. Get rid of your prejudices and take the questions as they come. You will see life becomes much much lighter. Answer sincerely (even if it means saying “I do not know the answer”) and ask sincerely (even if you think it’s a [same adjective as before] question). You will notice how communication improves, how it is possible to have an argument without it getting to your head and how everyone feels less intimidated. It’s good all around!

And if it just so happens that someone does have an ill-intended question, you can see the disappointment in their eyes with your honest answer ūüėČ

 

[1] I must leave here a special thanks to my classmates from grad041, who taught me the importance of argumentation, and that friendship is independent of agreement. There are very few circles where questions are so well received as with these people ūüėÄ

O Banco do Brasil é o banco mais seguro do mundo (4)

Na √ļltima vez que voltei ao Brasil, me deparei com uma pilha de correspond√™ncias do Banco do Brasil pra mim. N√£o s√≥ ele quer que eu v√° na ag√™ncia, mas tamb√©m me manda carta. √Č um banco rom√Ęntico! N√£o se fazem mais bancos como antigamente…

O que acontece é que, todo mês, o BB manda um extrato de investimentos pra eu saber o que anda acontecendo. Já que eu não consigo ver muita coisa online mesmo naquele site super bem implementado. Eu achei um desperdício aquele tanto de extrato. Desperdício de papel, de tinta de impressora e de tempo do carteiro. Decidi tentar cancelar o serviço.

Primeiro busquei como fazer isso online, mas a gente j√° viu que o BB n√£o √© muito da era tecnol√≥gica. Eles gostam mesmo que a gente v√° na ag√™ncia, d√™ oi pro gerente, conte como anda a vida… Eu dei mais uma chance pro telefone. Liguei l√° no 4004 comemorando que eu estava no Brasil e o n√ļmero finalmente funcionava. A√≠ ele me pede uma senha de 4 d√≠gitos do telefone. A√≠ eu digito a senha (que, de novo, por um milagre eu lembrei) e, t√°d√°! senha bloqueada! “Por favor compare√ßa a uma ag√™ncia para o desbloqueio.” Ok. Dessa vez eles me pegaram. N√£o tinha como escapar.

Fui da ag√™ncia (sem o computador dessa vez, aprendi minha li√ß√£o), peguei a senha e dos 5 gerentes que estavam l√°, dois estavam conversando com outros clientes, dois estavam batendo papo entre si e outro estava fazendo n√£o sei o qu√™. Esperei uns 20 minutos numa fila com duas outras pessoas na minha frente. Afinal de contas, ag√™ncia cheia n√©, eles ficam inventando motivo pra gente ir l√°… Fui atendida, refiz a senha do telefone (que a essa altura do campeonato j√° est√° bloqueada de novo) e pedi pra cancelar o recebimento de extrato.

N√£o n√£o… Cancelamento de recebimento de extrato √© feito no caixa eletr√īnico. Mentira! Existe mesmo um servi√ßo que √© feito *s√≥* no caixa eletr√īnico e n√£o dentro da ag√™ncia? Eu quase ca√≠ pra tr√°s quando me falaram isso. Vamos ver finalmente como funciona qualquer coisa automatizada nesse banco! Uhuuu!

Sa√≠ da ag√™ncia, peguei outra fila pro caixa eletr√īnico. Coloquei o cart√£o, digitei a senha, s√≠labas, anivers√°rio, ano de nascimento do pai, n√ļmero do sapato da m√£e (n√£o pode sempre fazer as mesmas perguntas n√©?), tr√™s pulinhos e uma voltinha. Voil√°! Servi√ßo cancelado. Como eu sa√≠ em menos de um m√™s, n√£o sei de fato se os extratos pararam de ser enviados, ou se meu pai tem queimado eles quando chegam temendo pela minha sanidade mental…

O Banco do Brasil é o banco mais seguro do mundo (3)

Da √ļltima vez que estive no Brasil, comprei uma coisa via internet e precisava pagar a conta. Como s√≥ tenho um cart√£o de d√©bito, tive que usar o bom e velho boleto banc√°rio.

Tentativa de pagamento 1: pagamento online, claro. Mais f√°cil e conveniente, funciona sem sair de casa. Entro no site, pe√ßo o c√≥digo, recebo o c√≥digo, autorizo o computador… A gente j√° sabe o esquema. Vou pagar, digito 5 mil n√ļmeros do c√≥digo de barra e… opera√ß√£o n√£o permitida. Por qu√™? N√£o sabemos… nunca saberemos.

Tentativa de pagamento 2: vou em uma ag√™ncia pagar no caixa eletr√īnico. Era s√°bado. Passei pela porta girat√≥ria com um detector de metal, fui num caixa… em manuten√ß√£o. Fui em outro caixa… manuten√ß√£o. Na verdade nenhum dos caixas onde eu podia realizar pagamentos estava funcionando. Havia um seguran√ßa dentro da ag√™ncia que me informou que os caixas estavam sendo abastecidos de dinheiro. Ele n√£o sabia me dizer quanto tempo levaria. Pessoal trabalhador n√©… enchendo caixa no final de semana.

Tentativa de pagamento 3: voltei no dia seguinte. Os caixas pareciam estar funcionando, as pessoas estavam fazendo opera√ß√Ķes normais e tudo mais. Fui feliz com meu boleto em um deles. Coloquei meu cart√£o, digitei a senha, s√≠labas (que por um milagre eu lembrei de cabe√ßa), data do meu anivers√°rio, nome do pai, nome de solteira da m√£e, endere√ßo do av√ī, ra√ßa do cachorro e tudo mais que ele queria saber (tamb√©m dei um tchauzinho pra c√Ęmera s√≥ pra eles terem certeza que eu era eu!). Digito 5 mil n√ļmeros do c√≥digo de barra e… opera√ß√£o n√£o permitida! N√£o vamos perguntar porqu√™. Um colega ofereceu pagar pra mim online mas eu n√£o quis arriscar. Vai que o banco n√£o me deixa sacar o dinheiro pra pagar ele…

Tentativa de pagamento 4: ir num caixa √† moda antiga. Era tudo que eles queriam, finalmente me fazer ir a uma ag√™ncia! Falar com uma pessoa ao vivo e a cores! Nesse dia eu estava com meu computador na mochila, e o computador n√£o cabe na caixinha pra deixar chave e celular que tem do lado do detector de metais [1]. Nessa ag√™ncia n√£o tinha escaninho. Eu estava literalmente na rua, com uma mochila com computador, tentando passar por uma porta girat√≥ria com um detector de metais [2]. Aquilo n√£o ia funcionar. Bati no vidrinho da ag√™ncia at√© um seguran√ßa me ver, apontei o computador e a porta, e ele apertou qualquer coisa l√° que desativou o detector de metais e me deixou passar. Entrei na fila do caixa, passei por uma menina que est√° l√° s√≥ pra clicar umas op√ß√Ķes bestas numa telinha e me dar um papelzinho com a senha. Minha senha foi chamada. Fui no caixa. A mo√ßa do caixa n√£o pareceu t√£o contente assim em me ver… Paguei a conta. Sucesso!

Agora pensa se eu tivesse dado o azar de precisar pagar alguma coisa n√£o estando no Brasil hein? Afinal de contas, foram apenas quatro tentativas e pronto!

[1] Se pagar uma conta já é difícil, entrar no banco também tem que ser, oras.

[2] Talvez eles tenham problemas com pessoas que usam computador? Olha que é uma boa teoria hein!

O Banco do Brasil é o banco mais seguro do mundo (2)

Mais um conto da série.

Eu tinha mudado pra Viena h√° pouco tempo quando precisei acessar minha conta do Banco do Brasil online fora do pa√≠s pela primeira vez. Isso devia ser meados de 2011. Se voc√™ est√° lendo isso na ordem, deve saber pela √ļltima hist√≥ria que toda vez que preciso acessar o site do BB, tenho que receber um novo c√≥digo de autoriza√ß√£o do computador no celular.

A primeira vez que isso aconteceu e eu estava fora do pa√≠s, o √ļnico celular cadastrado na minha conta era o meu antigo, que j√° n√£o existia mais. Tinha ent√£o que cadastrar um novo telefone (que s√≥ pode ser do Brasil), e pra isso, adivinha? Tenho que ir na ag√™ncia! Esse pessoal deve gostar muito de atender cliente. Imagino que chegarei l√° e estar√£o todos de bra√ßos abertos com um sorriso enorme me esperando…

Com sorte eu tinha deixado uma procura√ß√£o com meu pai que basicamente d√° direito a ele ser eu pra qualquer coisa. Ent√£o ele me fez o favor de ir na ag√™ncia ser eu e cadastrar o n√ļmero do telefone dele na minha conta. Pelo menos agora eu vou poder acessar minha conta de vez n√©? Ah vou…

E quando eu precisei acessar a conta e o meu pai estava me visitando fora do Brasil? O celular dele n√£o estava funcionando e portanto n√£o consegui receber o c√≥digo. Decidi usar o bom e velho telefone, e depois de um bom tempo procurando um n√ļmero que (1) funcionasse via Skype [1] e (2) n√£o precisasse da senha do telefone que (surpresa!) estava bloqueada, consegui falar com uma pessoa. Ap√≥s confirmar todos os meus dados, ela me perguntou o que poderia fazer por mim e eu pedi pra ter acesso √† conta online. Ela me disse que n√£o era poss√≠vel. Por que n√£o? Porque n√£o tinha como ela ter certeza de que eu era eu. Voc√™ sabe, medidas de seguran√ßa n√©… Vai que tem algu√©m com um rev√≥lver na minha cabe√ßa pedindo pelo amor de deus por um c√≥digo pra desbloquear o computador pra eles poderem… hmm… ver meu saldo? [2] [1] N√ļmeros 0800, 4004 e cia n√£o funcionam via Skype.

[2] Parece que essa √© a √ļnica opera√ß√£o que eu consigo fazer de todo jeito. Terceira historinha aqui.

O Banco do Brasil é o banco mais seguro do mundo (1)

Ou o mais carente. Vou explicar.

M√™s passado eu tentei acessar minha conta do Banco do Brasil online. Eu estava em Viena, na √Āustria. Ao clicar em “Acesse sua conta”, o site √© redirecionado pra uma p√°gina onde tenho que colocar o n√ļmero da conta e senha. Mas antes disso, como de praxe, ele me avisa que vai executar um jar e pergunta se eu tenho mesmo certeza se quero fazer isso.

bb-jar

Duas vezes. Eu tenho que realmente ter certeza. [1]

Depois de entrar todos os dados, a página me avisa que não posso realizar nenhuma operação porque meu computador não está autorizado. Claro! Eu atualizei o Firefox. Toda vez que atualizo o Firefox (que acontece mais ou menos uma vez por mês) o Banco do Brasil esquece que meu computador é autorizado. Faz todo sentido.

Ent√£o eu tenho que receber um c√≥digo pelo celular pra autorizar meu “novo” computador. S√≥ que n√£o pode ser pra qualquer celular, tem que ser pra um celular no Brasil. Dei sorte de j√° ter passado por todo o processo de cadastrar o n√ļmero do meu pai na minha conta sem estar fisicamente no pa√≠s [2]. Pedi que enviassem o c√≥digo ent√£o e aguardei meu pai me mandar. Ele n√£o estava com o telefone na hora, mas depois de algum tempo recebi o c√≥digo.

Ao tentar acessar o site de novo, me deparo com uma mensagem dizendo que minha senha foi bloqueada. Eu devo ir num caixa eletr√īnico com meu cart√£o pra desbloquear ou numa ag√™ncia. Desconfiei que o acesso foi bloqueado porque eu estava no exterior. Pedi pro meu pai tentar acessar o site do Brasil, mas nada. Senha bloqueada. Ele gentilmente ofereceu ir numa ag√™ncia pra mim. O gerente o informou que n√£o s√≥ minha senha da internet, mas todas as senhas, foram bloqueadas por “medida de seguran√ßa”. Sabe-se l√° qual. Ningu√©m conseguiu me explicar ainda. Pra desbloquear a senha eu deveria ir pessoalmente na ag√™ncia… ou ir na embaixada brasileira, redigir uma procura√ß√£o pro meu pai, assinar com firma reconhecida e enviar via Sedex. √Č uma praticidade sem fim!

Eu pensei que talvez existisse um jeito mais f√°cil. Entrei em contato com o Banco do Brasil via Facebook explicando a situa√ß√£o. Depois de explicar que eu n√£o poderia ir a uma ag√™ncia e n√£o tinha procurador no Brasil, eles me mandaram um formul√°rio que eu deveria enviar preenchido e assinado, com uma c√≥pia de algum documento, pra um e-mail da minha ag√™ncia [3]. (Olha s√≥, j√° ficou mais simples do que o esquema do Sedex hein!) Um dos campos que eu deveria preencher nesse formul√°rio era o endere√ßo IP do computador utilizado pra acessar o site. Mesmo? Endere√ßo de IP? Que bonitinho eles tentando ser tecnol√≥gicos… Como se eu usasse *um* computador, em *uma* rede, com *IP¬† est√°tico*! Parece minha av√≥ perguntando qual √© meu novo endere√ßo de e-mail depois que eu mudei.

Enfim, mandei o formulário deixando claro que não tinha um IP fixo de onde eu sempre acessaria o site deles. Isso faz uma semana. Sem notícias ainda. Talvez eles estejam confusos com o esquema do IP que muda. Talvez eles estejam com saudades de mim e queiram que eu pegue um avião pra dar um pulinho lá na agência. Pelo menos ninguém mais tem acesso à minha conta né? (Ou será que tem??)

Vamos ver quanto tempo vai demorar pra eu recuperar esse acesso. Aguardem cenas dos próximos capítulos.

[1] Quem ainda usa Java Applets empacotados em jars pra rodar um simples formul√°rio em uma p√°gina web hoje em dia? Sinceramente…

[2] Segunda historinha. Veja aqui.

[3] Fato interessante: Nesse meio tempo, o meu noivo teve o mesmo problema. Sua senha de acesso à internet foi bloqueada. Ele entrou em contato com o BB no Facebook um dia depois de mim. Em três dias ele recebeu uma mensagem dizendo que a senha havia sido desbloqueada. Belas políticas incoerentes de segurança!